After Blackmail Threat, Conchita Wurst Reveals She Is HIV-Positive

"I hope to give others courage," said the Eurovision winner.

On Sunday Austrian drag star Conchita Wurst, winner of the 2014 Eurovision Song Contest, revealed she has been living with HIV for several years.

heute ist der tag gekommen, mich für den rest meines lebens von einem damoklesschwert zu befreien: ich bin seit vielen jahren hiv-positiv. das ist für die öffentlichkeit eigentlich irrelevant, aber ein ex-freund droht mir, mit dieser privaten information an die öffentlichkeit zu gehen, und ich gebe auch in zukunft niemandem das recht, mir angst zu machen und mein leben derart zu beeinflussen. seit ich die diagnose erhalten habe, bin ich in medizinischer behandlung, und seit vielen jahren unterbrechungsfrei unter der nachweisgrenze, damit also nicht in der lage, den virus weiter zu geben. ich wollte aus mehreren gründen bisher nicht damit an die öffentlichkeit gehen, nur zwei davon will ich hier nennen: der wichtigste war mir meine familie, die seit dem ersten tag bescheid weiss und mich bedingungslos unterstützt hat. ihnen hätte ich die aufmerksamkeit für den hiv-status ihres sohnes, enkels und bruders gerne erspart. genauso wissen meine freunde seit geraumer zeit bescheid und gehen in einer unbefangenheit damit um, die ich jeder und jedem betroffenen wünschen würde. zweitens ist es eine information, die meiner meinung nach hauptsächlich für diejenigen menschen von relevanz ist, mit denen sexueller kontakt infrage kommt. coming out ist besser als von dritten geoutet zu werden. ich hoffe, mut zu machen und einen weiteren schritt zu setzen gegen die stigmatisierung von menschen, die sich durch ihr eigenes verhalten oder aber unverschuldet mit hiv infiziert haben. an meine fans: die information über meinen hiv-status mag neu für euch sein – mein status ist es nicht! es geht mir gesundheitlich gut, und ich bin stärker, motivierter und befreiter denn je. danke für eure unterstützung!

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The 29-year-old performer decided to share her status after being threatened by an ex. “This is actually irrelevant to the public, but an ex-boyfriend threatened to reveal this private information,” she wrote. “I don’t want to give anyone the right to cause me pain and influence my life in that way.”

Wurst, the alter ego of singer Thomas Neuwirth, says that thanks to ongoing treatment and monitoring, she remains healthy. She hopes that despite the circumstances, her coming out will empower others and reduce shame and stigma. “I hope to give others courage and to take another step against the stigmatization of people who, through their own behavior or that of others, have become infected with HIV,” Wurst said.

Fans have taken to social media to applaud her bravery.

 

 

 

Conchita’s victory at Eurovision four years ago broke down barriers for LGBT representation in one of the world’s most viewed live events. (She received the third highest number of votes from Russia, which had criminalized the display of “gay propaganda.”)

In 2015, her debut album, Conchita, went platinum in less than two weeks. Wurst is next scheduled to host the Amadeus Austrian Music Awards on April 26, followed by a new album, From Vienna with Love, due out this fall.

Lamar Dawson is a pop culture junkie living in Manhattan.
@dirrtykingofpop