Miss Universe Spain Just Crowned Its First Trans Winner

The landmark win qualifies Angela Ponce, 26, to compete in Miss Universe 2018 later this year.

Model Angela Ponce of Seville has been crowned Miss Universe Spain 2018, marking the first time a transgender woman has earned the honor.

Earlier this week, Ponce placed first in the Spanish qualifier for the famed international beauty pageant, beating out 22 other contestants. The 26-year-old will now represent Spain at Miss Universe 2018 in the Philippines later this year.

“Bringing the name and colors of Spain before the universe is my dream,” Ponce wrote in Spanish on Instagram. “My goal is to be a spokesperson for a message of inclusion, respect, and diversity, not only for the LGBTQ community but also for the entire world.”

La vida está llena de retos, de desafíos, comprender eso en mi vida ha hecho que hoy haya cumplido un sueño que siempre tuve, para ello lo único que necesite fue convertir cada obstáculo que se me presentaba como una oportunidad de crecimiento. Desde mi tenacidad, con constancia, disciplina, respeto, amor a mi misma cierro con La Corona del Miss Universo España una etapa donde camine de la mano de mi familia y amigos recibiendo siempre su apoyo y amor incondicional, sin ellos nada de esto sería posible. @daniela_fundacion por permitirme crecer y ser mejor persona a su lado. Y a mis preparadores @juliomatamoros_hair y @jorgematamorosmakeup por confiar en mi y regalarme su tiempo, sus conocimientos y su ilusión. Hoy comienza un nuevo ciclo para mí, comprometida conmigo misma, con mi misión de vida, con España, voy rumbo al @missuniverse, con la conciencia y el compromiso de llevar adelante un mensaje de inclusión, respeto, tolerancia, amor por uno mismo, amor por los demás. De la mano de @orgbemiss y @guillermoescobaroficial, llevando a adelante nuestro slogam: “SOMOS MÁS DE LO QUE VES”, les doy las Gracias por acompañarme en este maravilloso viaje, por creer en mí, por darme la oportunidad de poner un granito de arena por una sociedad que merece cambios, dejar una huella sembrada en cada ser humano que la vida me ponga en mi camino. Gracias por cada mensaje lleno de amor que me han enviado…

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This isn’t Ponce’s first pageant: In 2015, she competed to represent Spain at Miss World, but placed second. Now, a win on the international stage would make Ponce the first trans Miss Universe in the contest’s decades-long history.

Notably, Miss Universe ended its ban on transgender contestants in 2012.

Brooklyn-based writer and editor. Probably drinking iced coffee or getting tattooed.
@slmjournalist